Científicos alertan posible ‘infección masiva’ de Covid en escuelas de Inglaterra

Expertos urgieron a regresar al uso de cubrebocas en escuelas y pidieron vacunas de Covid para los adolescentes de 12 a 15 años.

EFE.- Un grupo de científicos internacionales, así como miembros de la comunidad educativa del Reino Unido, publican hoy en la revista British Medical Journal (BMJ) una carta abierta en la que exigen medidas para evitar una “infección masiva” de Covid-19 entre los niños al reabrir las escuelas en Inglaterra.

Los cerca de 30 investigadores que firman la misiva, procedentes del Reino Unido, Estados Unidos, Alemania, India y Noruega, alertan que la prevalencia de casos de coronavirus en Inglaterra es 26 veces mayor que cuando comenzó el curso el año pasado y advierten de que la variante mayoritaria, la Delta, es más contagiosa que las anteriores.

La falta de medidas de mitigación llevará probablemente a una expansión de las infecciones en niños y a un absentismo significativo por enfermedad tanto en los estudiantes como en el personal educativo”, alertan los científicos, quienes dirigen su crítica al ministro británico de Educación, Gavin Williamson.

Si bien admiten “la importancia de que las escuelas permanezcan abiertas durante el otoño y en el largo plazo”, alertan al mismo tiempo de que las medidas adoptadas por el gobierno, a sus ojos insuficientes, “ponen a todo el mundo en riesgo”.

Para minimizar los contagios de Covid-19, urgen al Ejecutivo a ofrecer vacunas contra el coronavirus a los menores de entre 12 y 15 años, una medida que el gobierno todavía está estudiando.

También exigen que vuelva a imponerse la obligatoriedad de utilizar cubrebocas para los estudiantes de secundaria y los profesores en las clases y áreas comunes de las escuelas, así como una mayor inversión en sistemas de ventilación.

Piden asimismo que se reinstauren los grupos “burbuja” para tratar de acotar la expansión de los contagios y que se promuevan las opciones de aprendizaje a distancia.

El ministro de Educación ha declarado por su parte esta semana a la BBC que los niños tienen derecho a vivir una “experiencia educativa mucho más normal” este curso, y defendió que el sistema de test masivos de Covid-19 que ha diseñado su departamento es una solución “sensata”.

Con todo, el grupo de asesores científicos para emergencias del gobierno británico (SAGE) ha advertido que es “altamente probable” que hacia finales de septiembre se registren niveles altos de contagios de Covid-19 en las escuelas inglesas.

Reino Unido comunicó ayer jueves 38,154 nuevos casos de coronavirus, 178 fallecidos por la enfermedad en 24 horas y 848 nuevos hospitalizados. En el conjunto del país hay ingresadas 7,596 personas con Covid-19, un nivel similar al de mediados de marzo.