La COVID-19 disminuyó un 27% la migración internacional durante el año pasado

El cierre de fronteras y la cancelación de viajes debidos a la pandemia del coronavirus habría detenido el aumento del número de migrantes internacionales en alrededor de dos millones de personas a mediados de 2020, una cifra un 27% menor que el crecimiento previsto a mediados de 2019.

Según las cifras que aporta un nuevo informe de la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, el crecimiento del número de migrantes internacionales durante las últimas décadas pasó de los 173 millones de personas que vivían fuera de su país de origen en el año 2000, a los 221 millones a inicios de la década pasada y creció hasta los 281 millones en 2020.

Los migrantes internacionales representan alrededor del 3,6% de la población mundial actualmente.

Uno de los principales hallazgos del estudio es que dos terceras partes de todos los migrantes internacionales viven en sólo 20 países. Estados Unidos fue el destino principal de estas personas con 51 millones de migrantes – una cifra que equivale al 18% del total mundial-, seguido por Alemania con unos 16 millones. Los tres siguientes destinos fueron Arabia Saudita (13 millones), Rusia (12 millones) y el Reino Unido (9 millones).

La India con 18 millones de personas viviendo fuera de su país de nacimiento encabeza la lista de las diásporas. Otros países con una gran comunidad transnacional son México y la Federación de Rusia -con 11 millones cada uno-, China -10 millones- y Siria -8 millones-.

Todas estas personas contribuyen al desarrollo de sus naciones de origen con sus remesas. Sin embargo, las estimaciones del Banco Mundial indican que la COVID-19 puede reducir el volumen de esos envíos a los países de ingresos bajos y medianos, pasando de los 548.000 millones de dólares en 2019 a 470.000 millones de dólares en 2021, unas cifras que dibujarían una caída del 14%.

Por regiones, Europa con 87 millones albergó el año pasado al mayor número de migrantes internacionales. A continuación, encontramos a Estados Unidos con cerca de 59 millones y les siguen de cerca el norte de África y Asia occidental con casi 50 millones.